Definiciones

Logo Estrellas Dobles chico

 


binaria-artistica

Definición: ¿Qué son las estrellas dobles?

La mayoría de las estrellas que podemos observar en el cielo en una noche despejada, no están aisladas, sino que forman sistemas de dos estrellas, de este hecho proviene el término de estrellas dobles.

En realidad, cuando observamos las estrellas a simple vista, las vemos como una sola estrella, pero cuando se las observa a través de telescopios, es posible desdoblarlas en sus componentes A veces, esta proximidad de las dos estrellas es solamente aparente, es decir que por un efecto de perspectiva, la vemos próximas en el espacio, aunque se hallan a muy distinta distancia con respecto a nosotros.

A estos sistemas se los conoce como dobles ópticas. En cambio, otros pares pueden estar muy cercanos entre sí que cabe la posibilidad de que exista alguna relación física entre las estrellas del par, e incluso en algunos casos podemos observar que una de las estrellas se mueve alrededor de la otra respondiendo a las leyes de la Gravitación Universal y de las leyes de Kepler sobre el movimiento orbital. En realidad, ambas estrellas se mueven alrededor del centro común de masa. A estas estrellas dobles se las llama binarias.

Además de los sistemas formados por dos estrellas, encontramos sistemas más complejos formados por tres o más estrellas, llamándose en este caso sistemas múltiples. La estrella más cercana a nosotros, Alfa Centauro es un sistema triple cuya tercera componente es “Próxima Centauri”.

Un ejemplo de sistema cuádruple lo constituye el “Trapecio” ubicado en la “Espada de Orión”. El conocimiento de las estrellas dobles es de fundamental importancia para la astrofísica puesto que estos cuerpos nos proporciona un método directo para conocer las masas de las estrellas, parámetro fundamental para comprender la evolución de estos astros.

Por otra parte hay que destacar que la observación y el estudio de estos sistemas estelares ofrecen a los astrónomos aficionados grandes posibilidades de realizar importantes trabajos, y de este modo colaborar con las ciencias astronómicas.


Ejemplos básicos:

350px-orbit5

Ejemplo de una estrella binaria, donde dos cuerpos con masa similar orbitan alrededor de un centro de masa en órbitas elípticas.

orbit2

Ejemplo de una estrella binaria, en donde dos cuerpos con una pequeña diferencia de masa orbitan alrededor de un centro de masa.

Anuncios